Zen op Zakynthos

Tekst en fotografie Myrthe Slootjes / Dit artikel is gepubliceerd in &C magazine.

Neem een duik in een heldere turquoise zee, sla je handdoek uit op een hagelwit zandstrand en proef alle lokale specialiteiten. Leven als een godin in Griekenland gaat je zeker lukken op Zakynthos.

Het Griekse eiland Zakynthos heeft een exotische bijnaam, dankzij de Venetianen die hier van 1484 tot 1797 de scepter zwaaiden: il fiore di Levante, oftewel ‘bloem van het Oosten’. Best toepasselijk met al die flora en fauna. Door het gunstige klimaat is Zakynthos namelijk een van de meest begroeide Griekse eilanden, en daarmee uniek. Olijfbomen, druivenstruiken, cipressen, fruitbomen, bananenplanten en vele bloemsoorten: om groen zitten ze hier niet verlegen. Ook niet in de warme zomermaanden. Droog en door is hier dus nooit. Zakynthos ligt midden in de Ionische Zee en ten westen van het vasteland. Je kunt je natuurlijk op het strand installeren en daar blijven liggen, maar het eiland verkennen – te voet, per fiets, met de boot of per jeep – heeft onze voorkeur. Tour de Zante, hier komt-ie.

Zon, zee, eiland

Onderaan de heuvel van de luxueuze resorts ligt het Tsilivi, een dorpje waar je je prima kunt vermaken. Het heeft een heerlijk strand en gezellige beach bars. Even geen zin in muziek en cocktails? In het dorpje vind je ook leuke taverna’s en rustige cafés. De bekendere en grote stranden als Porto Zorro, Banana Beach, Plaka en St. Nicolas Bay liggen even verderop, vlak bij het dorp Vassilikos. Laganas, in het zuiden van Zakynthos, is ongetwijfeld de bekendste badplaats. Een modern stadje met veel cafés en uitgaansgelegenheden, dat volledig op het toerisme is ingericht. Hier vind je brede stranden met heerlijke ligbedden en goede restaurants aan de boulevard. Onze favoriet: Cool Peppers. Wil je de zenmodus liever vasthouden? Er zijn genoeg rustige strandjes in de buurt waar dat lukt. Cameo Island, net voor de kust van Laganas, bijvoorbeeld. Een klein paradijs met beach bar, dat je vanuit de verte al herkent aan de wapperende witte doeken.

Pak die fiets

Voor fiets- en wandelliefhebbers is Zakynthos een waar walhalla. Dit eiland is namelijk allesbehalve plat, dus die kuiten kunnen aan het werk. Vele kronkelweggetjes vind je langs de kust, waar je naast kliffen van kalksteen fietst terwijl je waanzinnige uitzichten ziet. Ook kom je onderweg langs veel pittoreske dorpjes, waar je even kunt uitrusten en verkoeling kunt zoeken. Onder een olijfboom bijvoorbeeld – die zijn hier volop, net als wijngaarden.

Offroad

In de zomermaanden kunnen de temperaturen flink oplopen en heb je een aardige conditie nodig om met de fiets de bergen te trotseren. Een minder inspannend alternatief is een jeepsafari-tour, waarbij de chauffeur het werk voor je doet. Deze tour gaat langs de minder bekende plekken van het eiland en biedt je de kans om lokale bewoners te ontmoeten. De tocht brengt je langs authentieke bergdorpjes waar de gastvrije locals je graag verwelkomen met een traditionele Griekse koffie. Drink die koffie niet tot de laatste druppel op, want de kans is groot dat het bittere koffiedik ergens tussen tanden belandt. Nog wat ruimte in je koffer? Tijdens de jeepsafari kom je langs winkels waar je geweven kleden, kleurrijk keramiek en lokale producten vindt. Aan het eind van de rit bezoek je het mooiste uitkijkpunt van Zakynthos. Pak je camera er maar bij.

Caretta-caretta

Wat maakt Zakynthos anders dan de meeste andere Griekse eilanden? De vele caretta-carettaschildpadden die er leven. Al zwemmend en snorkelend kun je de dieren in de baai van Laganas en Kaap Gerakas tegenkomen, maar er zijn ook georganiseerde (eco)tours. De zeldzame schildpadden vind je in het beschermde gebied National Marine Park, waar de baai van Laganas onderdeel van is. Tussen half mei en half oktober leggen de schildpadden hier eieren en kun je een natuurfenomeen zien: honderden schildpadjes die pas uit het ei zijn gekropen, lopen over het strand om de zee te bereiken. Ach gut.

Cliffhanger

Navagio Bay - Zakynthos

Navagio Beach is misschien wel het meest gefotografeerde en op social media gedeelde Griekse strand. Dit is een baai aan de noordwestelijke kust, omringd door hoge kliffen een turquoise zee, die alleen bereikbaar is per boot. Wat het strand zo iconisch maakt? Het wrak van het schip Panagiotis, dat in 1980 strandde door een vreselijke storm, en nu voor een indrukwekkend plaatje zorgt. De mooiste foto’s maak je bovenop de klif. Het uitkijkpunt is via de bergdorpen Anafonitria of Volimes te bereiken. Wil je het wrak van dichtbij zien? Er varen bootjes die je naar de Panagiotis brengen.

Lokale specialiteiten

De bewoners van Zakynthos zijn maar wat trots op hun streekproducten, die ook hun belangrijkste inkomstenbron vormen. Op het eiland worden citrusvruchten, olijven, wijn en groenten en kruiden (munt, rozemarijn en oregano) verbouwd. Vooral uitproberen, dus.

Overal olijven

Op Zakynthos vind je veel wijn- en olijfgaarden en fruit- en kruidenplantages. Mooi om zien en een prima plek om lokale wijn en olijfolie in te slaan. Veel olijfgaarden zijn al generaties lang in het bezit van dezelfde families. De Grieken gebruiken olijfolie niet voor niets om onder andere gyros mee te bakken en braden: verschillende onderzoeken tonen aan dat deze mediterrane olie rijk is aan onverzadigde vetten en goed is voor de gezondheid. Breng een bezoekje aan een lokale olijfboer en hij zal je er in kleuren en geuren alles over vertellen, terwijl jij een broodje in een van de verschillende soorten olijfolie dipt.

Op z’n Grieks

Is eten voor jou een hoogtepunt van de dag? Dat heb je meteen iets gemeen met de Grieken. Het is een goed Grieks gebruik om buiten te eten, met z’n allen. En dan op andere tijden dan we in Nederland gewend zijn: om 21:00 uur aanschuiven is hier heel normaal, en er wordt lang nagetafeld. Bewoners van Zakynthos bestellen niet zo snel een voorgerecht, maar gaan liever voor meerdere gerechten die tegelijkertijd worden uitgeserveerd. Zo kun je van alles wat proeven. We waarschuwen je alvast: de porties zijn niet klein.

Luxe verblijf

Olea All Suites Zakynthos

Op de heuvel boven de noordkust van Tsilivi kun je je batterij opladen in het designhotel Olea All Suite Hotel. Eigenares Venia Xenou en haar familie bezitten twaalf hotels op het eiland, waarvan Olea All Suite Hotel de nieuwste is. Ze hebben de nodige ervaring en dat is te zien: aan werkelijk alles is gedacht. De rustige kamers zijn ingericht met natuurlijke materialen en aardetinten. Het terras vloeit over in je eigen privézwembad, met een uitzicht over het land of de Ionische Zee. We snappen het als je alle excursies laat voor wat ze zijn, want je hoeft het hotel niet uit. Breng de ochtend door in je sterrenspa, relax ’s middags aan het zwembad en bestel een cocktail bij de O Bar of F Bar. Zin om ’s avonds romantisch uit eten te gaan? In Flow Dine & Wine weten ze hoe ze moeten koken – met biologische en lokaal geproduceerde producten, waarmee traditionele Griekse gerechten in een modern jasje worden gestoken. Of check de twee andere restaurants op het resort: Omikron Restaurant en Cocoon Restobar. De enige stress die op de loer ligt, is keuzestress.

Tafelen in Zakynthos

Is het je gelukt om van je fijne strandbed af te komen? Fris je op en smeer je weg, want culinair genieten kun je ook in de hoofdstad, Zakynthos-stad. Bij Prosilio eet je in een moderne binnentuin die zich perfect leent voor een romantisch diner voor twee. De knappe gerechten die je krijgt geserveerd kun je zo op Instagram knallen. Yard of the Taste is wat meer low-key, want hier eet je Griekse gerechten in een relaxte strandvibe. Zonder dat er kilo’s olijven en souvlaki aan te pas hoeven te komen, als je eens wat anders wilt proeven.

Boetiekhotel

ZanteMarisSuites Zakynthos

Een kleinschalig, gemoedelijk luxeresort in boetiekstijl, gelegen tussen de olijfbomen: dat is Zante Maris Suites. Hier ben je aan het goede adres om je volledig in de watten te laten leggen. De suites zijn strak en sfeervol ingericht en hebben allemaal een balkon of terras met een geweldig uitzicht. Wil je het nog luxer? Kan, want sommige suites hebben ook een aansluitend privézwembad. Verder kun je op het resort genieten van massages, ook als je niet in het resort verblijft (maar wij raden toch aan er ook een kamer te boeken). Na het ontbijt plons je dan namelijk zo in het strak vormgegeven zwembad, waarna je op je eigen ligbed ploft. Begin de avond met een cocktail aan de design-loungebar, waarna je na een paar uur – jawel, in mediterraans tempo – aanschuift in het restaurant, met uitzicht op romantische lichtjes op het strand.

Vlieg naar Zakynthos

Met een directe vlucht vanuit Nederland zit je in nog geen drie uur op Zakynthos. Zie jij een relaxvakantie op het groene eiland ook wel zitten? Met de accommodaties van Sunweb Excellent weet je zeker dat het je aan niks zal ontbreken.

Wil je ook zen worden op Zakynthos?

Vind dan snel jouw ideale vakantie naar dit heerlijke Griekse eiland!

Bekijk nu

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your name here
Please enter your comment!