Let’s meet and greek: Kaliméra Kreta

Kreta
Tekst en fotografie Myrthe Slootjes / Dit artikel is gepubliceerd in &C magazine.

Pak je snorkel in en trek je jurkjes uit de kast. We gaan naar het Griekse Kreta, een eiland met veel gezichten. Natuurlijk heeft Kreta een imago als feestbestemming. We hebben allemaal weleens van Starbeach gehoord en het beruchte Chersonissos was niet voor niks het toneel van de reallifeserie Oh Oh Cherso. In de lampen hangen kun je er zeker, maar Kreta is meer dan een partyeiland. Het eiland bestaat uit vier regio’s: Chania, Rethymnon, Heraklion en Lassithi, en elke plek heeft zijn eigen charme. Van slenteren door typisch Griekse straatjes, op bezoek bij lokale boeren in bergdorpjes tot snorkelen in turquoise water. Het is niet gek dat Kreta de nummer-eenvakantiebestemming van Griekenland is.

Warme plek, warme mensen

Het drukbezochte en toeristische Kreta is het grootste Griekse eiland. In juli en augustus is het er erg warm, rond de 35 graden. Maar een accommodatie met zwembad en een plaatselijk strandje zorgen wel voor wat verkoeling. Wil je de warmte en drukte ontlopen, dan zijn de maanden juni of september een optie. Het toerisme is de belangrijkste inkomstenbron voor de Kretenzers. Omdat Kreta geen winterbestemming is, moeten ze hun jaarsalaris voornamelijk in het hoofdseizoen verdienen. Er heerst dan ook best wat armoede onder de lokale bevolking. Toch is de Griekse gastvrijheid ongekend. Waar je ook komt, je zult hartelijk worden ontvangen en ook dat maakt deze bestemming zo aantrekkelijk. Wil je naast zonnen ook aan sightseeing doen? Praktisch overal kun je een auto huren en rondtoeren, ook als je geen ervaren chauffeur bent. Onderweg kom je langs mooie kustwegen terwijl je het eiland verkent.

Keuvelen op Kreta

Eenmaal gewend aan de Griekse zon en vrienden geworden met je huurauto is het tijd dorpjes te verkennen. Rethymnon, de hoofdstad van de gelijknamige regio, mag je niet missen. Het is er allemaal net wat kleiner, relaxter en minder toeristisch dan in Chania en Heraklion. In de ochtend is het nog koel, maar zorg ervoor dat je in de middag met een frappuccino op een terras ploft. Ook bij de haven is het gezellig zitten tijdens de lunch. Bij taverna Erotokritos ben je aan het goede adres voor Kretenzer specialiteiten als garnalen in tomatensaus en geroosterde feta in bladerdeeg met tomatenjam. Zin in een snelle hap, maar wel bij een leuke toko? Zoals wij in Nederland een patatje eten, eten ze hier gyros, souvlaki of pita. En dat kan perfect bij Makan, een hippe spot waar je zowel binnen als buiten kunt zitten. Het terras zit in een steegje met parasols die in de lucht hangen.

Wanneer het begint te schemeren, komt de stad tot leven. Slenter door de gezellige, smalle straatjes met lokale shops en livemuziek. Hoewel je er waarschijnlijk geen woord van verstaat, krijg je vanzelf zin om te dansen. In het hart van de binnenstad kun je de authentieke keuken van Othonas proberen. Dit restaurant serveert traditionele gerechten tegen Griekse prijzen. Niet duur dus. Denk aan lam met artisjokken, gestoofd kalfsvlees, salade met roquefort en daarbij een glas biologische wijn of ijskoud bier.

Eten wat de pot schaft

Wil je het authentieke binnenland van Kreta ontdekken? De meeste boeren wonen rondom het dorpje Stilos, omdat hier een waterbron zit en de grond er vruchtbaar is. De vanzelfsprekendheid van water uit de kraan ligt in Kreta toch net een beetje anders tijdens de warme zomer. De bevolking moet het doen met waterbronnen uit de bergen en flessen water uit de supermarkt. In Stilos hebben ze het allebei en daardoor groeit er van alles. Denk aan olijven, sinaasappels, walnoten, johannesbrood en allerlei groenten en kruiden. Tip: boek een tour naar de bergdorpjes en ga op bezoek bij een lokale (olijf)boer. Een heerlijke lunch met enkel producten van het land staat voor je klaar. Geen potjes pindakaas en fabriekskaas: alles komt rechtstreeks van het land. Een menukaart kennen ze hier niet. Je zult het moeten doen met wat de pot schaft, en dat is in dit geval echt geen straf. Alles wordt uit de kast en van het land getrokken om de tafel te vullen met heerlijke Griekse specialiteiten. Waar je aan moet denken? Om te beginnen: raki. In één keer achterover, jamás! Daarna volgen de verse salades, homemade brood om te dippen in zelfgemaakte olijfolie, een frisse tzatziki, hapjes van schapenvlees, (feta)kaas en zowel vers als gedroogd fruit. En als afsluiter natuurlijk een dessert gemaakt van eigen honing. Je komt hier niets tekort en kunt ook lokale producten kopen voor thuis.

Als een Griekse godin

Op ongeveer een uur rijden van luchthaven Heraklion ligt aan de kust het exclusieve vijfsterrendesignhotel The Royal Blue Resort. Het lijkt op een wit Grieks dorpje, begroeid met een bonte verzameling aan planten en bloemen. Noem het gerust een paradijs. Ben je een designliefhebber? Dan kun je hier je hart ophalen. De entree, terrassen, restaurants en kamers zijn bloedmooi ingericht. Tijdens de warme zomerdagen is het een uitdaging om je hoofd koel te houden, maar niet in dit resort. Er zijn maar liefst 38 zwembaden, dus je hoeft nooit ver te lopen voor wat verkoeling. Enkele zijn privé, soms deel je je zwembad met de buren. De zwembaden zijn gevuld met gefilterd zeewater met aan de kant tal van ligbedjes. Sommige baden kijken uit op de zee, waar je met zonsondergang grote cruiseschepen voorbij ziet varen. Hou je camera maar in de aanslag. Het resort is flink, maar voelt niet massaal. Er is altijd wel een rustig plekje te vinden. Wil je even in de schaduw liggen? Hup, duik onder de parasol aan het privéstrand, met een cocktail en zonnebrandcrème binnen handbereik.

Even ontspannen? Wij verzekeren je, dit is nog beter dan een avondje netflixen. Er is er een spa waar traditionele producten worden gebruikt en de modernste therapieën worden aangeboden. Tip: doe jezelf een plezier en laat je masseren met olijfolie en raki. Vind jij dit drankje normaal niet te hachelen? Wacht maar tot je er een massage mee krijgt. Je voelt je net een Griekse godin, vooral als je daarna aanschuift aan de prachtig gedekte tafels. Er zijn verschillende restaurants op het resort die je culinair weten te verrassen. Niet alleen Griekse specialiteiten worden geserveerd, er worden ook Aziatische avonden gehouden. En elke dag wordt afgesloten met een feestje in een van de vier gezellige bars.

De boot in

Kun je je ligbed, zwembad en cocktail best een keer missen? Dan is een tour met de boot vanuit Kissamos naar Gramvousa en Balos Beach zeker de moeite waard. Op Gramvousa heb je een prachtig zandstrand en de actievelingen onder ons kunnen een klim maken naar een Venetiaans fort uit de zestiende eeuw. Het is even zweten, maar je wordt beloond met een indrukwekkend uitzicht. Vroeger leefden hier piraten: een scheepswrak in de baai is het overblijfsel daarvan. Het tropische Balos Beach wordt ook wel een van de mooiste hagelwitte zandstranden van Kreta genoemd. Neem je parasol, handdoek en camera mee, want hier kun je de mooiste kiekjes schieten. Het heldere zeewater doet het goed op je Instagram, maar nog leuker is het om – met een snorkel – een duik te nemen.

Retourtje Kreta

In ongeveer 3,5 uur zit je op Kreta. Je vliegt met een directe vlucht van Amsterdam naar Heraklion. Bij Sunweb Excellent boek je een ticket mét accommodatie en kun je optioneel jouw vakantie compleet maken met allerlei extra’s. Goed geregeld!

Nieuwsgierig geworden naar Kreta?

Bekijk dan snel alle vakanties naar deze heerlijke vakantiebestemming. Het aanbod is reuze, dus vind snel jouw perfecte vakantie naar Kreta!

Bekijk nu

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your name here
Please enter your comment!